Наука26 август 2019

Зловещата болест, която превръща хората в статуи

Летаргичният енцефалит покосява половин милион души през миналия век

Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния
Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния енцефалит и експерименти с лекарството L-Dopa
Летаргичният енцефалит (Encephalitis lethargica) е атипична форма на енцефалит. Описана е за пръв път от невролога Константин фон Економо през 1916 г. и е наречена така, защото често заболелите изглеждат като статуи – не се движат и не говорят. Това заболяване е една от големите загадки на миналия век. 

Причинителят и точният механизъм на болестта са неясни. Проявява се със силна треска, възпалено гърло, главоболие, двойно виждане, забавени физически и умствени реакции, промени в ритъма на съня, кататония и летаргия. При остро протичане е възможен и акинетичен мутизъм (будна кома). Срещани са и необичайни движения на очите, паркинсонизъм, слабост в горната част на тялото, мускулни болки, тремор, схващане на врата, промени в поведението и дори психоза. 

От 1917 до 1928 г. половин милион души са били засегнати от зловещо състояние, което като че ли е заимствано от сюжета на филм на ужасите, пише сайтът rd.com. Жертвите - живи и в съзнание - се озовават в необяснимо замръзнало състояние, като препарирани. Телата им са неподвижни. Като в онази детска игра за живите картинки, които децата изобразяват с телата си и едно от тях каже „стоп-картина“. Умът също е статичен.

Encephalitis lethargica (EL) е известен още като „спяща болест“. За пръв път се появява в Европа и бързо се разпространява по света, достигайки размерите на епидемия в Северна Америка, Европа и Индия до 1919 г. Около една трета от страдащите от болестта умират. От оцелелите почти половината в крайна сметка се оказват неспособни да взаимодействат физически със света около тях, като през цялото време напълно осъзнават какво се случва. Въпреки че понякога са способни да говорят, да движат очите си и дори да се смеят, болните обикновено изглеждат като живи статуи - напълно неподвижни часове, дни, седмици или години.

Причината за зловещото заболяване остава неизвестна. Една от теориите е, че става дума за възпаление на мозъка, предизвикано от рядък щам на стрептококи. Има научна версия, според която мутирали бактерии провокират имунната система да атакува мозъка, оставяйки жертвата безпомощна.

Не е ясно и защо болестта е изчезнала рязко, за да се появи отново спорадично, било то в Европа през 50-те години на миналия век или в Китай преди десет години, когато 12-годишно момиче е хоспитализирано в продължение на пет седмици с категоричните симптоми на EL.

Изследване от 2004 г. на 20 пациенти със симптоми, сходни с тези на EL, сочи, че липсват категорични доказателства, за да се обяви „завръщането“ на „спящата“ болест.
Трансплантираха за първи път в света ръка от жив донор Наука

Трансплантираха за първи път в света ръка от жив донор

Функциите на дарения крайник се нормализарат, казва проф. Май Хонг Банг

Бебе на безплодна онкоболна се роди от замразена яйцеклетка Наука

Бебе на безплодна онкоболна се роди от замразена яйцеклетка

Узрелите в лаборатория яйцеклетки чакали 5 години

Космическите туристи ще са облъчени почти колкото в Чернобил Наука

Космическите туристи ще са облъчени почти колкото в Чернобил

Според руски експерт радиацията в Crew Dragon надвишава многократно тази в международната космическа станция

Ще се справят ли животните с покачващите се температури Наука

Ще се справят ли животните с покачващите се температури

Една трета от всички видове може да изчезнат след 50 години

Незрящ инженер изобрети SMART бастун Наука

Незрящ инженер изобрети SMART бастун

Устройстовото използва карти и сензори на Google

Астрономите ще претърсят цялото небе в лов на извънземен живот Наука

Астрономите ще претърсят цялото небе в лов на извънземен живот

Хипотетично е възможно някой да вижда как сянката на Земята трепти на фона на Слънцето

Земните пчели са непригодни за затоплящата се планета и човешката дейност Наука

Земните пчели са непригодни за затоплящата се планета и човешката дейност

Само за едно човешко поколение шансовете те да оцелеят е спаднал с около 30 процента

Коронавирусът подминава бебетата Наука

Коронавирусът подминава бебетата

Учените не са сигурни защо най-малките са по-защитени

Какво прави самотата с нас Наука

Какво прави самотата с нас

В социална изолация мозъкът започва да действа по странни начини, за да запази здравия разум

Коронавирусът надхвърли последствията от SARS Наука

Коронавирусът надхвърли последствията от SARS

Мерките в Хубей, изглежда че дават резултат, заяви генералният директор на СЗО, но предупреди, че епидемии като тези са непредсказуеми

Увеличение на надницата само с 1 долар = изумителен ефект върху психичното здраве Наука

Увеличение на надницата само с 1 долар = изумителен ефект върху психичното здраве

Американски учени: малко по-добро заплащане и самоубийствата ще намалеят

Среща по мъжки Наука

Среща по мъжки

Астрономическите явления от 8 февруари до 7 март

100 секунди до Съдния ден на човечеството Наука

100 секунди до Съдния ден на човечеството

Атомните учени: увеличава се вероятността суперсилите да направят ядрена грешка

Животът под снежната покривка Наука

Животът под снежната покривка

Снегът е единственото нещо, което пази някои растения и животни от измръзване до смърт

Чуй последния вопъл на мумията! Наука

Чуй последния вопъл на мумията!

След 3000 години учени се опитват да възпроизведат гласа на Несямун

Учени описаха ефектите от „вълшебните гъби“ Наука

Учени описаха ефектите от „вълшебните гъби“

Ново изследване търси отговор дали психеделиците могат да се ползват за лечение на депресия