Наука26 август 2019

Зловещата болест, която превръща хората в статуи

Летаргичният енцефалит покосява половин милион души през миналия век

Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния
Кадри от филма „Пробуждане”, филм по действителни събития, отнасящи се за летаргичния енцефалит и експерименти с лекарството L-Dopa
Летаргичният енцефалит (Encephalitis lethargica) е атипична форма на енцефалит. Описана е за пръв път от невролога Константин фон Економо през 1916 г. и е наречена така, защото често заболелите изглеждат като статуи – не се движат и не говорят. Това заболяване е една от големите загадки на миналия век. 

Причинителят и точният механизъм на болестта са неясни. Проявява се със силна треска, възпалено гърло, главоболие, двойно виждане, забавени физически и умствени реакции, промени в ритъма на съня, кататония и летаргия. При остро протичане е възможен и акинетичен мутизъм (будна кома). Срещани са и необичайни движения на очите, паркинсонизъм, слабост в горната част на тялото, мускулни болки, тремор, схващане на врата, промени в поведението и дори психоза. 

От 1917 до 1928 г. половин милион души са били засегнати от зловещо състояние, което като че ли е заимствано от сюжета на филм на ужасите, пише сайтът rd.com. Жертвите - живи и в съзнание - се озовават в необяснимо замръзнало състояние, като препарирани. Телата им са неподвижни. Като в онази детска игра за живите картинки, които децата изобразяват с телата си и едно от тях каже „стоп-картина“. Умът също е статичен.

Encephalitis lethargica (EL) е известен още като „спяща болест“. За пръв път се появява в Европа и бързо се разпространява по света, достигайки размерите на епидемия в Северна Америка, Европа и Индия до 1919 г. Около една трета от страдащите от болестта умират. От оцелелите почти половината в крайна сметка се оказват неспособни да взаимодействат физически със света около тях, като през цялото време напълно осъзнават какво се случва. Въпреки че понякога са способни да говорят, да движат очите си и дори да се смеят, болните обикновено изглеждат като живи статуи - напълно неподвижни часове, дни, седмици или години.

Причината за зловещото заболяване остава неизвестна. Една от теориите е, че става дума за възпаление на мозъка, предизвикано от рядък щам на стрептококи. Има научна версия, според която мутирали бактерии провокират имунната система да атакува мозъка, оставяйки жертвата безпомощна.

Не е ясно и защо болестта е изчезнала рязко, за да се появи отново спорадично, било то в Европа през 50-те години на миналия век или в Китай преди десет години, когато 12-годишно момиче е хоспитализирано в продължение на пет седмици с категоричните симптоми на EL.

Изследване от 2004 г. на 20 пациенти със симптоми, сходни с тези на EL, сочи, че липсват категорични доказателства, за да се обяви „завръщането“ на „спящата“ болест.
Учени предлагат линия между Луната и Земята Наука

Учени предлагат линия между Луната и Земята

Те смятат, че е възможно космическият асансьор да се построи с днешните технологии

Хора и плъхове играха на криеница Наука

Хора и плъхове играха на криеница

Гризачите квичели по време на търсене и били тихи в ролята си на „криещи се".

Странни мехури излъчват сигнали от центъра на Млечния път Наука

Странни мехури излъчват сигнали от центъра на Млечния път

Черната дупка Стрелец А* изригва, след като се е нагълтъла със звезден прах

Гъсеници, които ядат пластмаса, могат да спасят планетата Наука

Гъсеници, които ядат пластмаса, могат да спасят планетата

100 ларви са в състояние да изконсумират една найлонова торба за месец

Нова имунотерапия спасява алергичните към фъстъци Наука

Нова имунотерапия спасява алергичните към фъстъци

Хранителната алергия е най-честата причина за анафилаксия

Кой са най-често срещаните халюцинации? Наука

Кой са най-често срещаните халюцинации?

Понякога те може да са причинени от незначителни или временни травми

Равни, ама друг път Наука

Равни, ама друг път

Астрономическите явления от 8 септември до 7 октомври

Женените с по-малък риск от деменция Наука

Женените с по-малък риск от деменция

Учени не знаят причината, но са категорични: двойките са по-малко застрашени от самотниците

Европа се нагрява по-бързо от очакваното Наука

Европа се нагрява по-бързо от очакваното

Броят на летните дни с екстремни горещини се е утроил след 1950 г.

Мигрирали насекоми се размножават без мъжки екземпляри Наука

Мигрирали насекоми се размножават без мъжки екземпляри

От еволюционна гледна точка женските спестяват време и енергия, като се размножават сами

Вече 550 млн. години тези същества оцеляват при екстремни условия Наука

Вече 550 млн. години тези същества оцеляват при екстремни условия

Бавноходките са една от нерешените загадки в науката

Опасно ли е лененото семе за здравето? Наука

Опасно ли е лененото семе за здравето?

EFSA излезе с доклад, че уж здравословната храна ни трови с цианид

Човек със свинско сърце ще е факт до 3 г. Наука

Човек със свинско сърце ще е факт до 3 г.

Първата трансплантация на бъбрек от прасе ще се случи до края на тази година

Най-дълбокото езеро в света е под заплаха от екологична катастрофа Наука

Най-дълбокото езеро в света е под заплаха от екологична катастрофа

Замърсяването от отпадъчните химикали „би било наистина катастрофално“ за Байкал

Учени: има връзка между високата кръвна захар и рака Наука

Учени: има връзка между високата кръвна захар и рака

При мишки нисковъглехидратната диета забавя разрастването на тумора

Суперкомпютър създаде 8 милиона виртуални вселени за 3 седмици Наука

Суперкомпютър създаде 8 милиона виртуални вселени за 3 седмици

Това ще помогне на учените по-добре да опознаят еволюцията на всемира